For the Teachers

This is a resource put together by a group of high school students at AISD. We are extremely upset, frustrated and disappointed with the treatment of the hard-working teachers and staff in our district. We are demanding that teachers be allowed to work from home if they so choose. Forcing teachers to put the lives of themselves, their children, and their families in danger goes against everything we have been taught.

Below you will find a list of emails and mailing addresses of important people on the AISD school board as well as members of the TEA. We also have outlines to help you get started. Please join us in letting them know that the current policy which forces teachers to return to school is unacceptable. It is uncompassionate. Make your voice heard. Teachers should be able to stay home

Zoom Meeting Links

How to Help

Write an email, mail a letter!

Loose Guidelines/Advice

⭑Make sure to introduce yourself!

⭑Name, grade, and school (or other relation to the school/district).

⭑Establish a solid tone in the letter that will give context for the rest of it.
Why are you writing this letter? Let them know that they need to allow people to stay home.

⭑Make it personal. What does this decision mean to you? How does it make you feel? How will it impact your life and community? How is the current policy that doesn’t allow teachers to choose to stay home harmful?

⭑Does this decision impact your view or feelings towards the district? Try to tug at their heartstrings or feel what you feel.

Things to Remember

⭑This is just something to get you started, feel free to just write from your brain

⭑Don’t worry about these letters being perfect. While that’s good, the most important thing here is quantity (and that the point gets driven in, see below)

⭑Make sure to hammer home our main goal: Teachers and staff need to be able to choose to stay home.

Now send it to as many people as possible!!

Emails

AISD Emails

[email protected] (Stephanie Elizalde-superintendent)

[email protected] (Board of Trustees)

[email protected]
(Geronimo Rodriguez -Board president)

[email protected] (LaTisha anderson -Board member)

[email protected] (Kristin Ashy -Board member)

[email protected] (Yasmin Wagner -Board member)

[email protected] (Arati Singh -Board member)

Texas Education Agency

[email protected]

[email protected] (Mike Morath -Commissioner of education)

Mailing Addresses

AISD
Board of Trustees
4000 S. I-H 35 Frontage Rd.
Austin, TX 78704
T.E.A
Mike Morath
William B. Travis Building
1701 N. Congress Avenue
Austin, Texas, 78701

More contacts as well as virtual letter writing parties TBA

For the Teachers

Esto es un recurso puesto por un grupo de estudiantes del Distrito Escolar de Austin. Estamos muy decepcionados y enojados por el mal trato hacia los maestros y el personal de nuestro distrito. Demandamos que los maestros tengan la opción de trabajar en sus hogares. Arriesgando su salud y la de sus hijos y familia va en contra de todo lo que nos han enseñado.

A continuación encontrará una lista de correos electrónicos y códigos postales de personas importantes del consejo escolar de AISD así como miembros de la TEA (Agencia de Educación de Texas.) También tenemos esquemas que los podrá ayudar. Únase a nosotros para hacerles saber a ellos que la póliza actual está afectando las vidas de los maestros, por lo cual es inaceptable e incompasivo. Usa tu voz. Los maestros deben de tener la opción de trabajar en casa.

Guías y Recomendaciones

⭑Asegúrese de incluir su nombre, grado, y escuela (o cualquier otra relación que usted tenga en la escuela o distrito) Establezca un tono sólido en la carta lo cual le dará contexto a su carta (Explique el motivo de porque usted está escribiendo la carta. Hágales saber que ellos deberían de dar la opción al personal de trabajar en sus hogares.)

⭑Hágalo personal. Explique porque la decisión del TEA es importante para usted. En que le afecta? Declare sus sentimientos. ¿Cómo esto puede afectar a su familia y/o a la comunidad? Explique en qué manera la póliza actual perjudica a los maestros y personal de la escuela.

⭑¿Esta decisión afecta su opinión hacia el distrito? Por favor declare como estos acontecimientos le afectan a usted y/o a su comunidad.

Recordatorios

⭑Esto es solamente una guia. No dude en agregar otros puntos que usted desee declarar.

⭑No se preocupe en hacer esta carta de una manera perfecta. El punto primordial es la cantidad.

⭑Recuerde incluir el punto principal: Dar opción a los maestros y al personal de trabajar en sus hogares.

CORRA LA VOZ!

Emails

AISD:
[email protected] (Stephanie Elizalde-superintendente)

[email protected] (Junta Directiva)

[email protected] (Geronimo Rodriguez-miembro de la Junta)

[email protected] (LaTisha anderson-miembro de la Junta)

[email protected] (Kristin Ashy-miembro de la Junta)

[email protected] (Yasmin Wagner-miembro de la Junta)

[email protected] (Arati Singh-miembro de la Junta)

La Agencia de Educación de Texas (TEA)

[email protected]

[email protected] (Mike Morath-comisrio de educación)

Manar una carta:

AISD:
Board of Trustees
4000 S. I-H 35 Frontage Rd.
Austin, TX 78704

TEA:
Mike Morath
William B. Travis Building
1701 N. Congress Avenue
Austin, Texas, 78701

Petitions

Our Purpose

You may be wondering, what exactly is required of the Austin Independent School District (AISD) staff as we go back to school during a global pandemic? Let’s break down some basic background info and a timeline to better understand. The Texas Education Agency (TEA) set rules for schools within the state of Texas to follow. The main rule affecting AISD employees is that all of them must return back to school for in-person learning, unless they have an approved medical accommodation, which will be handled by the districts. If districts do not comply, major state/TEA funding will be cut.

Patient confidentiality aside, AISD has not been fully transparent as to how they are approving or disapproving accommodations, and all applications for the entire district go through one email address. That’s more than 12,000 employees sending their applications (if they choose) to one single email address.

Though school (virtual) was supposed to start on Tuesday August 18th, the district applied for a waiver (to the TEA) that would allow strictly virtual learning to take place for 4 weeks, starting on Tuesday September 8th. Then, after the 4 weeks of virtual learning, schools would open back up and take another 4 weeks to allow students who made the choice, to come back in-person. This is when teachers without an accommodation had to come back to school. Starting with 25% in the first week, and increasing by 25% each week until 100% percent of students who made the choice to come back were back in school. This trickle-in of students started on Monday October 5th, so from Tuesday September 8th through Sunday October 4th, all AISD learning was virtual. In that fourth week of trickling students back in, it was reiterated by the district that all students who wanted to come back were invited back to school for in-person learning on Monday November 2nd, though the choice for virtual-learning is still an option (for students). As for teachers, starting on October 5th, unless they had an accommodation, they had to show up to work and risk their lives to do what they love and financially support themselves and their families. AISD has provided statistics of cases and exposures for each school in the district, which you can find on the AISD Covid-19 dashboard. There’s a visual timeline down below for a better understanding.

Even though the district officials like Superintendent Elizalde and the Board of Trustees have leverage in this, they have not taken any steps to work with the TEA to provide safety for teachers while still protecting their funding. They keep claiming that the safety of their staff and students is priority, but if it was, they would be doing more right now. Superintendent Elizalde sent a message on October 29th to AISD employees: “In compliance with the TEA’s funding requirements as stated on their website… school districts are required to provide on campus instruction, which we know is the best method of instruction for many students… In order for our scholars to learn in a safe environment, we need our educators to support their academic, social and emotional needs on campus in a safe and socially distant setting… Every student and every employee is precious and essential”. If every student and every employee is precious and essential, why haven’t they been given a safe option, and why have they been forced to quit for the safety of themselves and their families? Our group is calling on AISD and the TEA to do better and to work together to provide all AISD employees with a safe, at-home, and virtual working option, without our funding getting cut.


Nuestro Proposito

Usted se preguntará, ¿que es requerido del personal del Distrito Escolar de Austin (AISD) durante el año escolar en una pandemia? La Agencia de Educación de Texas (TEA) ha establecido reglas requeridas para cada escuela en el estado de Texas. La regla principal requiere que todos los empleados del AISD regresen a sus escuelas y reanuden instrucción presencial a menos de que tengan complicaciones médicas. Estas decisiones serán hechas por cada distrito escolar. Si el distrito no cumple con la regla mencionada, sus fondos serán reducidos.

A un lado de la confidencialidad del paciente, AISD no ha sido completamente claro sobre cómo aprueban o desaprueban dichas acomodaciones. Todas las solicitudes para todo el distrito pasan por una dirección de correo electrónico, por lo cual significa que más de 12,000 empleados mandan sus solicitudes (si ellos deciden) a un solo correo electrónico.

Aunque el año escolar iba a comenzar virtualmente el Martes, 18 de Agosto, el distrito solicitó una exención al TEA el cual permitia que el aprendizaje virtual comenzará el día Martes, 8 de Septiembre. Después del periodo de esas 4 semanas de aprendizaje virtual, las escuelas se iban a abrir dejando que los estudiantes regresaran a la escuela si ellos deseaban. Esto fue el inicio en donde los maestros ya no tenían otra opción más que regresar a la escuela. Comenzando con el 25% de estudiantes la primera semana, y aumentandose 25% cada semana, llego al 100% de estudiantes que decidieron regresar a la escuela. La llegada de los estudiantes a la escuela comenzó el día Lunes, 5 de Octubre. Desde el 8 de Septiembre hasta el 5 de Octubre todo fue aprendizaje virtual. La cuarta semana de la llegada de los estudiantes, el distrito reiteró que todos los estudiantes que deseaban regresar lo podían hacer comenzando el día Lunes, 2 de Noviembre, y el aprendizaje virtual fue y sigue siendo una opción para los estudiantes. Pero para los maestros --comenzando desde el 5 de Octubre-- ellos han tenido que atender a la escuela y poner en riesgo sus vidas y salud para hacer el trabajo que ellos aman y que también provee apoyo financiero para ellos y sus familias. AISD ha comunicado estadísticas de casos y exposiciones al virus de cada escuela en el distrito, el cual puede ser encontrado en la página oficial de AISD bajo COVID-19 Dashboard.

Aunque los funcionarios del distrito - como la Superintendente Elizalde y la Junta Directiva-- tienen una gran influencia en este problema, ellos no han tomado grandes medidas con la Agencia de Educación de Texas (TEA) que otorguen la seguridad de los maestros sin poner en riesgo sus pagos. Ellos afirman que la seguridad del personal y estudiantes es su prioridad, pero si eso fuera cierto, sus acciones dirían otra cosa. La Superintendente Elizalde envió un mensaje el día Octubre 29 a todos los empleados del AISD diciendo: “ En cumplimiento con los requisitos de los fondos de la TEA, como se indica en su sitio web….. los distritos escolares deben de proveer instrucción presencial, como sabemos es el mejor método de educación para muchos estudiantes… A fin de que nuestros estudiantes puedan aprender en un ambiente seguro, necesitamos que nuestros educadores apoyen con sus necesidades académicas, sociales y emocionales en las escuelas de una forma segura manteniendo una distancia.... Cada estudiante y empleado es esencial y muy preciado.” Si cada estudiante y empleado fuese preciado y esencial, ¿por qué no han dado una opción segura y por que se han visto forzados algunos maestros en renunciar sus trabajos para asegurar el bienestar de su salud y de sus familias? Nuestro grupo demanda a AISD y a la TEA que tomen medidas precautorias y que trabajen juntos para proveer a todos los empleados de AISD una opción de trabajar en casa virtualmente sin reducir los fondos del distrito.